¿Qué sistemas del cuerpo son afectados por la gripe?

Visión de conjunto

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), del 5 al 20 por ciento de los estadounidenses contraen el virus de la influenza (gripe) cada año. La gripe produce un espectro de enfermedades, desde enfermedades respiratorias leves y autolimitadas hasta neumonía que amenaza la vida. La gripe afecta principalmente el sistema inmunológico, el sistema respiratorio y el tracto digestivo.

Sistema inmune

El sistema inmunológico combate la infección causada por la gripe y otros virus, bacterias, hongos y parásitos. Según los “Principios de Harrison de Medicina Interna”, las citoquinas son una especie de llamada de socorro químico emitido por células T, células B y células asesinas naturales del sistema inmune en respuesta a la infección por influenza. La mayoría de los síntomas sistémicos como fiebre, dolor muscular y dolor de cabeza que se asocian con infecciones realmente reflejan la liberación de estas citocinas por el sistema inmunológico. Citoquinas cue el hipotálamo en el cerebro para elevar la temperatura corporal, lo que ralentiza o inactiva las enzimas involucradas En la replicación viral. Las citoquinas también activan receptores en los vasos sanguíneos del cerebro – causando dolor de cabeza – y las fibras del dolor de viaje en los músculos, lo que explica la sensación de dolor muscular no específico y dolor. La liberación de citoquinas es proporcional a la respuesta del sistema inmunológico. Por lo tanto, a medida que la infección disminuye, también lo hacen los síntomas sistémicos.

Sistema respiratorio

Según el NIH, la influenza es principalmente un virus respiratorio que produce síntomas respiratorios superiores e inferiores. Los síntomas respiratorios bajos incluyen tos y problemas respiratorios. Los síntomas respiratorios superiores incluyen dolor de garganta, secreción nasal y congestión. Modelos experimentales de infección por influenza revelan que el virus induce la muerte en las células que recubren las vías respiratorias. Estas células muertas se desprenden, permitiendo que el virus infecte capas de células progresivas. Los síntomas respiratorios de la influenza son proporcionales a la “dosis” de virus con la que una persona está infectada. Los virus también se replican usando las propias células de una persona como una fábrica. En personas con una respuesta inmune retardada o deficiente, pequeñas dosis iniciales pueden producir grandes efectos debido al crecimiento sin control.

Sistema digestivo

La influenza estacional se asocia con una falta de apetito. Se cree que esto es un efecto secundario de las citoquinas en los centros del apetito del cerebro. Además, los síntomas respiratorios como dolor de garganta y secreción nasal disminuyen el deseo de comer, haciendo que la deglución sea dolorosa y produzca náuseas debido al goteo post nasal. La gripe estacional se asocia raramente con otros síntomas gastrointestinales como vómitos o diarrea. Sin embargo, la nueva gripe H1N1 o gripe porcina también parece ser diferente a este respecto. Según un informe de 2009 publicado en el New England Journal of Medicine por el Equipo de Investigación de Virus de la Influenza A (H1N1), el vómito, la diarrea o ambos fueron reportados por casi el 40 por ciento de las personas con gripe porcina confirmada por laboratorio. En comparación con los efectos de la gripe porcina en otros sistemas corporales, estos síntomas fueron leves y de corta duración.