¿Por qué la gente consigue moles en su piel?

Mole Creation

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) informa que la mayoría de la gente tiene al menos 10 moles, y algunas personas tienen hasta 40. Los lunares suelen ser de forma circular u ovalada y pueden estar enrasados ​​con la piel o elevados sobre las capas circundantes de la piel. La mayoría de los moles se desarrollan durante los primeros 20 años de vida, pero algunos pueden no aparecer hasta más adelante en la vida, según la Academia Americana de Dermatología (AAD). La creación de nuevos lunares ocurre típicamente hasta aproximadamente la edad de 40 años.

Moles típicos

Un topo se conoce en términos médicos como un “nevus” (“nevos” es el término para más de un lunar). Un nevo se crea cuando los grupos de células de la piel llamadas melanocitos se adhieren a las células del tejido circundante. El NCI declara que estos racimos están “repartidos uniformemente por toda la piel y producen el pigmento que da a la piel su color natural”. Cuando la piel tiene capas adicionales de melanocitos, se crea un lunar. El AAD sostiene que los lunares “probablemente se determinan antes de que nazca una persona”, un producto de configuración genética. Sólo un bebé de cada 100 nacerá con un lunar (llamado nevo congénito).

Mole Transformation

Un lunar típico es de color carne, pero cuando se expone al sol, los pigmentos adicionales producidos por los melanocitos oscurecen el topo. El AAD indica que el ciclo de vida de un lunar normal es de aproximadamente 50 años. Los lunares suelen ser más pequeños que un borrador de lápiz, pero pueden sufrir numerosas alteraciones.

Moles atípicos

A medida que una persona envejece, los lunares creados a lo largo de las décadas “pueden aplastarse de nuevo, volverse de color carne y desaparecer”, según el NCI. Es importante documentar los lunares tomando fotografías cada año para determinar si los lunares (y los melanocitos) han sufrido cambios recientes. Los lunares desaparecen del cuerpo al desvanecerse en la piel circundante, desarrollando un “tallo” y cayendo, o siendo erosionados por el frotamiento, de acuerdo con la AAD.

Rayos ultravioletas y lunares

El NCI afirma que el 10 por ciento de la población tiene al menos un topo atípico (anormal). Estos son llamados nevos displásicos y pueden ser identificados por la irregularidad de su tamaño, color y forma. Estos lunares atípicos pueden desarrollarse en cualquier momento en cáncer de piel (melanoma). Los melanomas son creados por la expansión anormal de los melanocitos. Los melanocitos mutantes comienzan a destruir células cercanas y eventualmente invaden otras células, creando un tumor, según el NCI. No todos los moles atípicos desarrollan melanoma, de hecho, el NCI informa que sólo la mitad de los casos de melanoma son causados ​​por lunares atípicos.

El AAD afirma que el número de lunares en el cuerpo de una persona se incrementa por la cantidad de exposición al sol durante los años. La AAD y el NCI coinciden en que cuanto más lunares en el cuerpo, mayor es el riesgo de que la persona desarrolle melanoma cuando el cuerpo está regularmente expuesto a los rayos del sol. El cáncer no puede desarrollarse directamente a partir de un lunar específico, pero una persona con un alto porcentaje de moles está en una categoría superior de riesgo de cáncer de piel. Las razones de este riesgo aumentado son desconocidas.