¿Cuáles son los beneficios y desventajas de usar aceite de coco?

Visión de conjunto

La suplementación con aceite de coco ha ido ganando popularidad. Es un aceite tropical hecho de cocos que es sólido o casi sólido a temperatura ambiente. También es una grasa saturada que es muy estable al almacenamiento. Debido a su alto contenido de grasa saturada, el aceite de coco fue una vez que se cree que es extremadamente insalubres debido a los efectos adversos sobre los niveles de colesterol. En los últimos años, esta creencia ha evolucionado y muchas personas creen ahora que el aceite de coco tiene múltiples beneficios para la salud. La Food and Drug Administration – FDA – no ha evaluado ninguna de las afirmaciones sobre los beneficios de salud del aceite de coco.

Beneficios reportados

Según Lita Lee, PhD, el aceite de coco tiene muchos beneficios que no se realizaron hasta que se hicieron estudios en poblaciones insulares que comieron dietas altas en aceite de coco. Algunos de los beneficios que Lee menciona para la ingesta dietética de aceite de coco incluyen efectos estimulantes de la tiroides, propiedades antienvejecimiento, niveles disminuidos de colesterol LDL, propiedades antibacterianas, antimicrobianas, antivirales y antifúngicas que previenen enfermedades, efectos anticancerígenos y pérdida de peso Resultado de la estimulación tiroidea. Muchos de los beneficios del aceite de coco pueden deberse en gran parte a la presencia de ácido láurico, un ácido graso presente en la leche materna que confiere muchos de los beneficios inmunológicos y de salud a los bebés amamantados. Ninguno de estos beneficios reportados ha sido evaluado por la FDA.

Desventajas reportadas

El principal inconveniente para el aceite de coco es su contenido de grasa saturada, con 11,8 gramos de grasa saturada por cucharada. Según la Asociación Americana del Corazón, la ingesta de grasas saturadas es una de las principales causas de la dieta de colesterol alto. La Asociación recomienda limitar las grasas saturadas – incluyendo los aceites tropicales como el coco y el aceite de palma – con el fin de mantener los niveles de colesterol saludable y prevenir la presión arterial alta y enfermedades del corazón. Si usted consume 2.000 calorías por día, su consumo de grasa saturada no debe ser mayor de 15 gramos. Una porción de 1 cucharada de aceite de coco se acerca al 100 por ciento de la cantidad recomendada. Otra desventaja del consumo de aceite de coco es su alta densidad calórica: un gramo de grasa tiene nueve calorías mientras que un gramo de proteína o carbohidratos tiene cuatro calorías. Si usted está consumiendo aceite de coco, entonces usted está comiendo más de dos veces las calorías que podría obtener de cantidades iguales de alimentos saludables como frutas, verduras y carnes magras.

Se necesita más investigación

Una gran cantidad de investigación se ha hecho sobre el aceite de coco, sin embargo, gran parte de lo ha sido hecho por los fabricantes de productos de coco. Existen muy pocos estudios científicos independientes y revisados ​​por pares que respalden las conclusiones de los estudios patrocinados. Aunque hay algunas pruebas de que el aceite de coco puede conferir beneficios para la salud, hay pruebas iguales de organizaciones independientes bien establecidas y respetadas que la ingesta excesiva de grasas saturadas de aceites tropicales puede tener efectos adversos para la salud.