¿Qué sistemas corporales se ven afectados por la enfermedad de Alzheimer?

Visión de conjunto

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral crónico e incurable caracterizado por la pérdida progresiva del tejido cerebral y la función. Las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer afectan principalmente las funciones intelectuales. La enfermedad de Alzheimer en etapa tardía afecta directa o indirectamente a otros sistemas corporales. La condición es en última instancia fatal. La Asociación de Alzheimer estima que hasta 5,3 millones de hombres y mujeres en los Estados Unidos están viviendo con la enfermedad de Alzheimer.

Sistema nervioso central

La enfermedad de Alzheimer es principalmente una enfermedad del sistema nervioso central, que incluye el cerebro y la médula espinal. Aunque la causa de la enfermedad de Alzheimer sigue siendo mal entendida, se han identificado anomalías cerebrales específicas en pacientes con el trastorno. Las placas amiloides, compuestas de proteínas específicas y trozos de células cerebrales muertas, se acumulan progresivamente en el tejido cerebral. Una proteína cerebral de origen natural conocida como tau también se acumula anormalmente, causando mal funcionamiento de las células cerebrales y finalmente morir. La pérdida de funcionamiento del tejido cerebral que se produce con la enfermedad de Alzheimer inicialmente causa problemas con la memoria y el aprendizaje. A medida que la enfermedad progresa, la función intelectual, la personalidad y el estado de ánimo se ven cada vez más afectados. Con la enfermedad en etapa tardía, los pacientes pierden su sentido del yo y las circunstancias presentes. Los pacientes con enfermedad de Alzheimer avanzada son completamente dependientes de otros para el cuidado diario, ya que han olvidado cómo ir sobre las tareas más básicas de la vida diaria. Los pacientes no reconocen a sus seres queridos y pierden la capacidad de contemplar, planificar, racionalizar, organizar e interactuar con su entorno.

Sistema digestivo

La enfermedad de Alzheimer afecta negativamente al sistema digestivo de varias maneras. De acuerdo con una revisión publicada en 2013 en los “Archivos de Gerontología y Geriatría”, las dificultades para tragar comúnmente se producen en la enfermedad de Alzheimer, y en comparación con otros tipos de demencia, estas dificultades a menudo se producen bastante temprano en la enfermedad. Las personas a menudo tienen dificultad para comer sin asfixia. La neumonía sigue siendo una causa común de muerte entre las personas con enfermedad de Alzheimer. El inicio de la neumonía se asocia con frecuencia a dificultades de deglución que conducen a la entrada accidental de alimentos o líquidos en las vías respiratorias. Las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer pueden desarrollar un olfato alterado, lo cual también interfiere con el sentido del gusto. Comer puede ser problemático debido a estos impedimentos. El control intestinal también se ve afectado negativamente por la enfermedad de Alzheimer. La incontinencia fecal se produce en la mayoría de las personas con enfermedad avanzada.

Sistema neuromuscular

Las personas con enfermedad de Alzheimer avanzada pierden la capacidad de usar sus músculos de manera decidida. Los pacientes con enfermedad en estadio avanzado suelen perder su capacidad para caminar. La capacidad de mantener la postura para sentarse con seguridad en una silla también se puede perder. Los músculos se vuelven cada vez más rígidos a medida que disminuye el control del sistema neuromuscular. Las lesiones accidentales relacionadas con la disminución de la función motora son comunes entre las personas con enfermedad de Alzheimer.